Эволюция среди электрочайников


86360171Современные удобные и надежные электрочайники – внуки самоваров. Но как далеко зашел прогресс? Что нового появилось в производстве самой “домашней” техники?

Электрочайник уже давно не показатель достатка в доме, а самая необходимая вещь. Воду он нагревает моментально, отключается сам, автоматически, и при этом за ним не тянется длинный шнур.

Небольшой переворот произошел в конце 90-х годов, когда на прилавках магазинов появились чайники с центральным подключением и плоским нагревательным элементом. Эта конструкция оказалась необыкновенно удобной – чайник можно ставить на подставку из любого положения, любой рукой, поскольку “контактная группа” расположена не сбоку, а в центре подставки. Как только такие чайники ни называли: и балеринами, и чайниками с пируэтами, потому что они свободно поворачивались вокруг своей оси на 360°.

Каждый производитель тогда старался, чтобы в их модельном ряду был представлен хотя бы один такой чайник. А сегодня они практически вытеснили с прилавков магазинов своих предшественников со спиралью.

Очевидные достоинства

В чайниках последнего поколения нагревательный элемент изготовлен из нержавеющей стали и скрыт в подставке. Мыть такой чайник гораздо удобнее, чем тот, на дне которого расположена причудливой формы спираль, собирающая на своих стенках накипь. Скрытый нагревательный элемент дает еще одно преимущество – из-за отсутствия спирали теперь минимальное количество воды, которое можно залить в чайник, снизилось до одной чашечки.

Но не обошлось и без недостатков: эти чайники более шумные и закипают они немного дольше, чем чайники со спиралью (при одинаковой мощности).

Последние тенденции

Именно поэтому производители соревнуются в наращивании мощности приборов, чтобы сократить время закипания воды. Лидируют фирмы Philips, Теfl и Braun, которые производят чайники мощностью в среднем 2000- 2400 Вт. Но превзошел всех Воsh, выпустив модель ТWК-7301 мощностью 3000 Вт. Некоторые из современных чайников могут быть оснащены еще одной новой функцией – термостатом (например, Rowenta КЕ 620), позволяющим не доводить воду до кипения, а нагревать ее до выбранной температуры. Многие модели имеют звуковой сигнал (Philips НD 4651), который известит вас о том, что вода вскипела. Окошки индикаторы у чайников стали гораздо больше, в определенных моделях они занимают около трети всей поверхности. Появились даже полностью прозрачные электрочайники (Ufesa, Вinatone), обладающие при этом полным набором современных функций. Практически все чайники оснащены хорошими фильтрами для воды, которые не позволяют вредным примесям попасть к нам в чашку.

Значительно повысилась и безопасность пользования прибором. Во всех моделях, даже самых дешевых, в крышке чайника есть блокировка, которая не даст ей открыться, когда вы наливаете кипяток в чашку. Это предотвратит случайный ожог кипятком или паром. Большинство современных чайников не включатся, если в них нет воды или ее недостаточно, сами отключатся, если вы сняли чайник с подставки или открыли крышку, многие модели снабжены защитой от перегрева.

Капризная мода

Большое внимание производители стали уделять дизайну. Еще недавно на прилавках стояли сплошь белые чайники, только изредка попадались цветные. Потом появилось множество желтых, красных, зеленых, черных, затем в моду вошли пастельные тона, в стиле 50-х, популярные и сейчас. В последнее время все больший интерес покупателей вызывают приборы, корпус которых выполнен из нержавеющей стали. Удивил всех Siemens моделью ТV 91100 с дизайном от Porsche. Металлический корпус чайника благодаря теплоизоляции всегда остается холодным, а вода в нем долго не остывает. В этой модели еще есть интересная деталь – выпуклые индикаторы уровня воды. Так какой же материал предпочтительнее – пластик или металл? Некоторые утверждают, что различают на вкус воду, вскипяченную в пластиковом чайнике, и воду, вскипяченную в металлическом. Наверное, это так. Кроме того, чайники из нержавеющей стали долговечнее и прочнее пластиковых, а металл не вступает в контакт с кипящей водой. Зато пластиковые чайники легче и значительно дешевле.

Термопоты

Особняком стоят на рынке японские приборы – термопоты. Они совмещают в себе функции чайника и термоса. Предназначены такие чайники для приготовления кипятка, который будет максимально освобожден от хлора. Эти чайники кипятят воду достаточно долго – в течение 4 минут, зато потом использовать ее можно не только для заваривания чая, но и для приготовления других блюд – лапши, детского питания. Дело в том, что, по исследованиям ученых, при длительном кипячении вода максимально избавляется от хлора и других примесей и становится абсолютно безвредной для здоровья. Помимо того, что она так долго кипятится, еще очень долго остается горячей. Чайник-термос автоматически поддерживает температуру 98° С. Термопоты очень маломощны, поэтому экономно расходуют электроэнергию при закипании воды и сверхэкономно – при поддерживании ее высокой температуры. У нас они продаются уже довольно давно, просто мало кто о них знает. Но те, кто купил их, очень довольны.

Цены, цены…

Самые дешевые чайники – пластиковые с открытым нагревательным элементом в виде спирали. Купить такой можно в ценовом диапазоне от 10 до 20 долларов.

Чайники-кувшины с закрытым (плоским) нагревательным элементом потребуют больших расходов: их стоимость колеблется от 25 до 50 долларов.

Можно встретить чайники этой группы и за значительно большие деньги – цена их порой доходит до 100 долларов. Как правило, это модели с эксклюзивным дизайном, даже авторские, и очень высокой мощностью.

Из нержавеющей стали чайники стоят от 30 до 90 долларов. Это самая высокая ценовая группа как ни круги, а нержавеющая сталь все-таки всегда дороже самого качественного пластика.

Чайники-термосы – тоже достаточно дорогая вещица. Может быть, их непопулярность и объясняется тем, что решиться на такую покупку могут весьма немногие – цена их от 50 до 120 долларов.